Cine mexicano en el Festival de Cine Silente de Pordenone

Desde la Filmoteca de la UNAM

Nacionales, los dos primeros programas extraeuropeos

  • Exhibirá cinco horas veinte minutos de imágenes de la Revolución Mexicana restauradas por la Filmoteca de la UNAM con material inédito.
  • El doctor Aurelio de los Reyes recibirá el Premio Jean Mitry, el reconocimiento más importante para un historiador de cine.

Por Karla Calviño Carbajal

Le Giornate del Cinema Muto, realizadas desde 1981 en Pordenone, Italia, son el festival de cine silente más importante del mundo, en el que se han presentado versiones restauradas de los clásicos fílmicos más relevantes. Por ello resulta más relevante la invitación doble, realizada a la Filmoteca de la unam, para integrar dos programas de cine mexicano en 2013 y 2014, el primero dedicado a los filmes de la Revolución Mexicana y el segundo a las cintas silentes de ficción.

Arco triunfal Toma de posesión de Madero

En su autobiografía, Charles Chaplin cuenta que cuando se enteró del surgimiento del cine sonoro pensó que los días de dicha novedad técnica estaban contados y decidió insistir en hacer cine mudo, pues creía que en el mundo podía haber un “sitio para toda clase de diversiones”. Sin embargo, la fuerza del sonido creció y todas las salas comenzaron a instalar la innovadora tecnología. Se inició así lo que el cómico y director inglés llama “el ocaso del cine mudo”. Casi un siglo después, las películas silentes se han convertido en el terreno de los especialistas y amantes del cine, en la tarea de los apasionados de la restauración y la conservación de la memoria.

Desde 1981, durante la primera semana de octubre de cada año, se celebra Le Giornate del Cinema Muto (La Jornada del Cine Mudo) en la ciudad italiana de Pordenone. También llamado Festival de Cine Silente de Pordenone, la Jornada fue precisamente organizada y encabezada por apasionados, estudiosos y conocedores del cine mudo como Livio Jacob, Paolo Cherchi Usai, Piero Colussi y David Robinson, entre otros, con la intención inicial de reunirse para ver películas antiguas del período silente. Hoy en día y gracias a la colaboración de diversos archivos fílmicos, principalmente europeos y estadounidenses, es el festival de cine silente más importante del mundo, en el cual se han presentado los más valiosos materiales fílmicos de ese período, con un estado de restauración casi total.

El Teatro Verdi es la sede de las exhibiciones del festival de Pordenone. El doctor Aurelio de los Reyes, investigador, historiador y estudioso del cine mudo mexicano, además de asiduo visitante de Pordenone desde los años noventa, al rememorar algunos de los materiales allí vistos, no olvida especialmente obras como El hombre de la cámara (Chelovek s kino-apparatom, Unión Soviética, 1929), de Dziga Vértov, que fue musicalizada por la Alloy Orchestra de Cambridge a partir de las instrucciones musicales escritas por el propio Vértov y que fueran localizada en el archivo fílmico de Moscú, Gosfilmofond. Filme soviético de avanzada, El hombre de la cámara anuncia, desde sus inicios, el deseo de experimentar con el lenguaje cinematográfico, sin recurrir a actores, intertítulos o escenarios, sino contar, simplemente, “un extracto del diario de un camárografo”.

De los Reyes tampoco olvida la exhibición de Avaricia (Greed, Estados Unidos, 1924), de Erich von Stroheim; de los filmes silentes del cine nórdico –de Finlandia, Noruega y Suecia–; de las obras soviéticas que muestran los experimentos con el montaje de Lev Kuleshov (1899-1970); de las sesiones dedicadas al cine chino de la Revolución de Mao, o al cine japonés, que aún en los años treinta realizaba películas mudas, cuya proyección era acompañada por la figura de un narrador o benshi. Además destaca la exhibición, en Pordenone. de toda la obra del gran revolucionario de la narrativa cinematográfica que fue el estadounidense David Wark Griffith (1875-1948), “más de 300 películas hasta su último largometraje”, lo que convirtió al festival de Pordenone en un referente en cuanto al rescate y la proyección de la obra de este autor.

Todas las exhibiciones del festival italiano están abiertas no sólo a sus invitados, sino al público local,  y se efectúan con reconstrucción de época y acompañamiento vocal o musical, a la manera de la funciones realizadas en la época del cine silente. El propio doctor de los Reyes recuerda su experiencia en esta travesía en el tiempo que suponen las proyecciones de Pordenone: “Otra de las sesiones que más recuerdo fue la exhibición de Napoleón (Napoleon, Francia, 1927), de Abel Gance, efectuada en Údine. El traslado de Pordenone a Údine fue en una maquinita de vapor, de carbón, para meternos una vez más en el pasado y en la época. Sí, suena bonito, pero a mí me tocó ir cerca de la máquina del tren y recibía todo el humo, de modo que no fue tan agradable (risas)… Pero sí, por donde pasaba la máquina –era una máquina del siglo xix rehabilitada–, todas las personas se quedaban asombradas de ver aquel tren antiguo, transportando gente. Y preguntaban desde abajo: “¿A dónde van?”, “¿de dónde vienen?” y un compañero recordando a los migrantes que iban del Sur al Norte, les decía en broma: “Da Catania”, me acuerdo muy bien.

“En el fondo, Pordenone persigue una idea muy romántica de reconstruir el cine mudo tal y como fue. No es más que sumirse en el pasado, en la historia, entonces se trata de una idea muy romántica, ¿verdad?”, añade el doctor de los Reyes.

Programación mexicana

Este romántico viaje al pasado se ha caracterizado, tradicionalmente. por la exhibición de materiales europeos o estadounidenses, sin embargo, la edición trigésimo segunda de Le Giornate para este 2013, a realizarse del 5 al 12 de octubre, así como para la edición XXXIII del 2014, nos honrará con la exhibición del primer programa enteramente extraeuropeo que se proyectará en Pordenone y que estará dedicado a México. Este año, el programa mexicano presentará lo que corresponde al documental de la Revolución Mexicana y en el 2014 se planea la exhibición de las películas de ficción realizadas en México en la época del cine silente.

Acerca de la procedencia de las imágenes, pertenecientes a las colecciones de la Filmoteca la unam, Francisco Ohem, subdirector de Preservación y Acervos, comenta: “Los materiales que se exhibirán en Pordenone empiezan con las vistas que tomó en México Gabriel Veyre, enviado de la casa Lumière, entre agosto de 1896 y enero de 1897, las cuales vienen a ser una especie de postales animadas con escenas desde cotidianas hasta históricas, como el traslado de la campana de Independencia hacia el lugar en que el todavía se encuentra en la actualidad, en el balcón central en el Palacio Nacional. Esta primera parte del material se complementa con imágenes que el doctor de los Reyes ubicó en la colección de papel de la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos. Se trata de vistas que un empleado de la Casa Edison tomó en México, en 1897. En ese sentido, tenemos dos muestras de materiales filmados en el siglo xix, si bien no hechos por mexicanos, pero sí tomados en nuestro país. Luego, en ese mismo programa, vienen los trabajos de dos pioneros de nuestra cinematografía: los hermanos Alva y Salvador Toscano. Gracias a la donación que recibió la unam de los fondos de Toscano, se puede completar, de una manera muy lograda, lo que viene a ser este primer programa de México en el festival de Pordenone.

Ohem agrega que al material anterior se suman las imágenes donadas a la Filmoteca de la unam por el afi (American Film Institute). Al respecto, Francisco Gaytán, subdirector de Rescate y Restauración, cuenta que se trata de imágenes que el cuerpo de ejército estadounidense filmó en México, cuando entró en nuestro territorio en la búsqueda de Pancho Villa, después de que atacara físicamente Columbus, en Estados Unidos. Y explica: “Entonces vino a México todo un ejército: cientos, miles de hombres, con el moderno equipo militar que tenía Estados Unidos, con automóviles, camiones, aviones, etcétera. Estamos hablando de 1911, 1912, y traían, por supuesto, a sus camarógrafos”.

De los Reyes subraya el intenso trabajo de investigación histórica, identificación y ordenamiento que ha supuesto la “restauración editorial” de todo este material, la cual ha implicado la búsqueda en la crónica periodística de la época; el recorrido físico por los lugares donde aconteció la historia; la revisión de cada imagen, fotograma por fotograma; la elaboración de intertítulos que identifiquen las figuras históricas implicadas; los espacios en que se encuentran y las acciones que desarrollan; así como la disposición cronológica de las escenas para que narren visualmente un todo coherente y ordenado.

Ángel Martínez, quien encabeza el Departamento de Catalogación de la Filmoteca de la unam y que ha trabajado a dos manos con el doctor de los Reyes, nos cuenta sobre el proceso de restauración fotoquímica de las imágenes: “Contábamos con materiales en nitrato de celulosa, por lo que tuvimos que hacer un duplicado de los mismos, es decir, una copia en material de acetato para poderlos manejar. Entonces, se enviaron a Canadá cerca de 16 rollos de película de dos mil pies, marcados todos, con pietaje, de modo que exclusivamente se restaurara lo que íbamos a utilizar para el programa de Pordenone. Allí hicieron un escaneo digital del material y restauraron, fotograma por fotograma, la inestabilidad, corrigieron el cuadro, el contraste, la escala de grises, las rayas de proyección, algunas manchas que se ven en pantalla como resultado de un desprendimiento de la emulsión, etcétera. En general, el programa de Pordenone fue como armar un rompecabezas, nada más y nada menos que identificando cada una de las piezas”.

Las imágenes que se exhibirán en el festival de Pordenone poseen un gran valor histórico y cinematográfico, como bien apunta Francisco Gaytán: “Es muy importante decir que la Revolución Mexicana es el primer movimiento social en el mundo que se registra con imágenes en movimiento. Éste es el primer material que retrata un movimiento social tan importante con película cinematográfica. Éste es el primer país que utiliza este recién descubierto medio de comunicación para registrar esos cambios sociales, que son tan cinematográficos.”

Finalmente, de los Reyes reflexiona sobre uno de sus principales aprendizajes en el festival de Pordenone: “La experiencia en Pordenone me ha servido para valorar el cine y la narrativa nuestras, porque la idea que yo tengo es que el cine tiene el mismo origen en todos los países: muestran objetos en movimiento y luego el cine se va convirtiendo en un espectáculo, va desarrollando su lenguaje. Pero en México, al menos en lo que yo he visto, tuvo la oportunidad de crear su propia expresión y no seguir ortodoxamente el desarrollo del lenguaje cinematográfico.

“Por otro lado, la producción documental del cine mexicano de la Revolución tiene características muy peculiares. No es que en los países europeos o en Estados Unidos no hubiera tomas de escenarios naturales, éstos existen desde Lumière hasta nuestros días. Pero la manera de organizar las imágenes, la forma de estructurar las películas en México, fue tomando una característica muy propia. Por eso es que esa narrativa choca y contradice un poco lo que algunos teóricos de la narrativa cinematográfica, como André Gaudreault, afirman. Insisto en que una cosa es el cine europeo, pero ese desarrollo nada tiene que con el desarrollo del cine acá en México. Se trata de cosas muy diferentes.

“Entonces, el problema es que a partir de categorías muy particulares, generalizan, y esas generalizaciones no siempre encajan con las diversas realidades de los países. Todas estas propuestas teóricas empiezan a surgir, derivadas en cierta medida de Christian Metz, pero todavía no toman coherencia, aún están en plan de búsqueda de un lenguaje más apropiado, plural”.

La resistencia y terquedad de Chaplin ante la pérdida del cine silente, lo llevó a la realización de uno de sus grandes clásicos, Luces de la ciudad (City Lights, Estados Unidos, 1931), que finalmente se convirtió en un éxito en taquilla. Un poco de esa terquedad y de la pasión por los encantos del silencio en el cine, mantienen a los amantes de este periodo en el trabajo por el rescate y la conservación de estas películas, y hace pensar no sólo en esa necesidad de un lenguaje más plural para estudiar las diversas cinematografías, sino en la urgencia de recuperar en nuestras sociedades esa variedad de diversiones que alguna vez Chaplin soñó tan sabiamente.

Este artículo forma parte de los contenidos del número 30 de la revista cine TOMAde septiembre-octubre de 2013. Consulta AQUÍ dónde conseguirla.

Fotograma entrevista a Zapata

Porfirio Diaz

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